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Diabetische Retinopathie: Ursachen & Behandlung

Ärztin erklärt diabetische Retinopathie am Auge.

Diabetische Retinopathie: Diabetesbedingte Augenerkrankungen

Die diabetische Retinopathie ist eine Diabetes-Folgeerscheinung, die die Augen betrifft. Sie wird durch eine Schädigung der Blutgefäße des lichtempfindlichen Gewebes im hinteren Teil des Auges (Netzhaut) verursacht. Im Laufe der Zeit kann Diabetes die Netzhaut verändern, was wiederum zu einer Sehbehinderung oder sogar Blindheit führen kann. Dieser Artikel gibt einen detaillierten Überblick darüber, wie sich die diabetische Retinopathie entwickelt, wie sie diagnostiziert wird und was getan werden kann, um diese schwerwiegende gesundheitliche Komplikation zu behandeln oder zu verhindern.

Was ist die diabetische Retinopathie?

Die diabetische Retinopathie ist eine Erkrankung, bei der ein hoher Blutzuckerspiegel die Blutgefäße in der Netzhaut schädigt. Die Netzhaut ist der Teil des Auges, der das Licht wahrnimmt und dem Gehirn Signale über das Gesehene vermittelt. Wenn die Blutgefäße in der Netzhaut geschädigt sind, kann Flüssigkeit austreten oder es kann zu Blutungen kommen, die das Sehen beeinträchtigen. In fortgeschrittenen Stadien können sich neue krankhafte Blutgefäße auf der Oberfläche der Netzhaut bilden, was zu weiteren Sehstörungen führen kann.

Entwicklung der diabetischen Retinopathie

Die Entwicklung der diabetischen Retinopathie steht in direktem Zusammenhang mit einem anhaltend hohen Blutzuckerspiegel. Ein hoher Glukosegehalt im Blut kann die Wände der kleinen Netzhaut-Blutgefäße schwächen. Bei fortschreitender Erkrankung werden einige Blutgefäße, die die Netzhaut versorgen, blockiert. Daraufhin versucht die Netzhaut, neue Blutgefäße zu bilden. Diese neuen Gefäße sind jedoch in ihrer Funktion beeinträchtigt.

Diabetische Retinopathie: Die Stadien

Die diabetische Retinopathie verläuft in der Regel in vier Stadien:

  1. Hintergrund-Retinopathie: In diesem frühesten Stadium treten kleine ballonartige Schwellungen in den winzigen Blutgefäßen der Netzhaut auf, die als Mikroaneurysmen bezeichnet werden.
  2. Mäßige Hintergrund-Retinopathie: Mit dem Fortschreiten der Krankheit werden einige Blutgefäße, die die Netzhaut versorgen, blockiert.
  3. Schwere Hintergrund-Retinopathie: Viele weitere Blutgefäße sind verstopft, so dass mehrere Bereiche der Netzhaut nicht mehr durchblutet werden, was die Netzhaut dazu veranlasst, dem Körper zu signalisieren, neue Blutgefäße zur Versorgung zu bilden.
  4. Fortgeschrittene Retinopathie: In diesem fortgeschrittenen Stadium löst die Netzhaut das Wachstum neuer Blutgefäße aus, die anfällig sind und undicht werden können, was wiederum zu schweren Sehstörungen und sogar zur Erblindung führen kann.

Symptome und Auswirkungen

Im Anfangsstadium kann die diabetische Retinopathie keine Symptome oder nur leichte Sehstörungen verursachen. Wenn die Krankheit jedoch fortschreitet, können folgende Symptome auftreten:

  • Flecken oder dunkle Fäden, die im Blickfeld schweben
  • Verschwommenes Sehen
  • Schwankendes Sehen
  • Dunkle oder leere Bereiche im Blickfeld
  • Verlust der Sehkraft

Die schwerwiegendste Folge der diabetischen Retinopathie kann Erblindung sein.

Die Diagnose der diabetischen Retinopathie

Die diabetische Retinopathie wird durch eine umfassende Augenuntersuchung diagnostiziert, die Folgendes umfasst::

  • Prüfung der Sehschärfe: Mit diesem Sehtest wird gemessen, wie gut Sie in verschiedenen Entfernungen sehen.
  • Tonometrie: Mit diesem Test wird der Druck im Inneren des Auges gemessen.
  • Untersuchung des geweiteten Auges: Mit Hilfe von Tropfen werden die Pupillen erweitert, so dass die medizinische Fachkraft mehr von der Netzhaut sehen und auf Anzeichen einer Retinopathie achten kann.

Behandlung und Vorbeugung

Die Behandlung der diabetischen Retinopathie beinhaltet die Kontrolle der zugrundeliegenden Ursache: Diabetes. Zu den wichtigsten Behandlungsstrategien gehören::

  • Regelmäßige Kontrolle: Regelmäßige Blutzuckerkontrollen und die Einhaltung des Diabetes-Behandlungsplans sorgen für eine gute Einstellung des Diabetes.
  • Zeitnahe Behandlung:: Zu den Möglichkeiten gehören Laseroperationen, die Injektion von Medikamenten in das Auge oder eine Augenoperation, um die neuen Blutgefäße zu verkleinern und abzudichten.
  • Jährliche Augenuntersuchung: Regelmäßige Augenuntersuchungen können helfen, die diabetische Retinopathie frühzeitig zu erkennen, bevor sie zu einem erheblichen Verlust der Sehkraft führt.

Risikogruppen – und Faktoren

Bei Menschen mit Typ-1– und Typ-2-Diabetes besteht das Risiko, eine diabetische Retinopathie zu entwickeln. Das Risiko steigt mit der Dauer der Diabetes-Erkrankung. Andere Faktoren sind:

  • Schlechte Kontrolle des Blutzuckerspiegels
  • Hoher Blutdruck
  • Hoher Cholesterinspiegel
  • Schwangerschaft
  • Tabakkonsum

Behandlungsmöglichkeiten einer diabetischen Retinopathie

Die beste Art der Behandlung der diabetischen Retinopathie besteht darin, sowohl das Fortschreiten der Netzhautschäden als auch die zugrundeliegende Diabetesbehandlung anzugehen. Die Behandlungsstrategie richtet sich häufig nach dem Stadium der Retinopathie und den spezifischen Problemen, die sie verursacht hat. Zu den gängigen Behandlungen gehören:

  • Laserchirurgie: Eine gezielte Laserbehandlung kann den Austritt von Blut und Flüssigkeit im Auge stoppen oder verlangsamen. Diese Behandlung wird vor allem bei diabetischer Retinopathie im Frühstadium eingesetzt.
  • Injektionen: Medikamente, die als Anti-VEGF-Medikamente bekannt sind, können in das Auge injiziert werden, um den Faktor zu hemmen, der das Wachstum krankhafter Blutgefäße anregt. Auch Steroide können in ähnlicher Weise eingesetzt werden, um Schwellungen zu reduzieren.
  • Augenoperation: Bei fortgeschrittener diabetischer Retinopathie kann ein chirurgischer Eingriff erforderlich sein, um das Blut aus der Mitte des Auges (Glaskörper) sowie jegliches Narbengewebe, das an der Netzhaut zerrt, zu entfernen.

Diese Behandlungen können das Fortschreiten der diabetischen Retinopathie zwar sehr wirksam verlangsamen und einen weiteren Verlust der Sehkraft verhindern, heilen die Krankheit aber im Allgemeinen nicht. Eine frühzeitige Erkennung und Behandlung ist entscheidend für die bestmöglichen Ergebnisse und kann manchmal zu einer deutlichen Verbesserung der Sehkraft führen.

Ist eine Umkehrung möglich?

Eine Umkehrung der durch diabetische Retinopathie verursachten Schäden ist in der Regel nicht möglich, vor allem nicht in fortgeschrittenen Stadien. Wenn sie jedoch frühzeitig erkannt wird, kann das Fortschreiten oft aufgehalten oder verlangsamt werden, und einige Behandlungen können das Sehvermögen auch teilweise wiederherstellen. So können beispielsweise Laseroperationen und Anti-VEGF-Injektionen die Schwellung der Netzhautmitte verbessern und damit die Sehkraft steigern.

Diabetische Retinopathie: Die „Umkehr“-Strategie

Die wirksamste „Umkehr“-Strategie liegt in der Vorbeugung – die Kontrolle des Blutzuckerspiegels, des Blutdrucks und des Cholesterinspiegels kann dazu beitragen, die Entwicklung oder das Fortschreiten der diabetischen Retinopathie zu verhindern. Ein frühzeitiges Eingreifen und eine konsequente Behandlung des Diabetes sind von entscheidender Bedeutung und können das Risiko eines schwerwiegenden Verlusts der Sehkraft erheblich verringern.

Auch wenn eine vollständige Umkehrung der diabetischen Retinopathie in der Regel nicht möglich ist, kann eine sorgfältige Behandlung und Kontrolle der Erkrankung eine weitere Verschlechterung verhindern und möglicherweise einige der Komplikationen, die das Sehvermögen beeinträchtigen, verbessern. Regelmäßige Kontrolluntersuchungen bei einer augenärztlichen Fachkraft sind wichtig, um das Fortschreiten der Erkrankung zu überwachen und die Behandlung bei Bedarf anzupassen.

Fazit

Die diabetische Retinopathie ist zwar eine ernste Erkrankung, aber eine frühzeitige Erkennung und ein angemessener Umgang mit Diabetes können das Risiko, diese Augenkrankheit zu entwickeln, erheblich verringern. Regelmäßige Augenuntersuchungen und die Kontrolle des Blutzuckerspiegels sind entscheidend, um Sehstörungen durch die diabetische Retinopathie zu verhindern.

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